NASA工程师宣布推出3D VR软件 以实现数据可视化

NASA工程师宣布推出3D VR软件 以实现数据可视化

美国国家航空航天局(NASA)近日在其官网上发布文章,宣布其推出了一款VR、3D数据软件。

在一次将火星的平面2D图像转化为交互式3D景观的实验之后,位于美国南加州的NASA推进实验室人类中心设计组(JPL)的经理Scott Davidoff意识到,有一种更好的、更令人沉浸的方式来与数据互动,那就是以3D的方式体验数据。这可以增强快速理解数据的能力、识别数据模式,并及时查看到数据中的关联性。

图源:NASA

该实验室几十年来一直在努力改善数据的可视化。当照片从外星世界传回来时,科学家们通常用全景照片来调查环境,但这种方法有局限性。当观察一个平面图像时,判断距离可能是一件困难的事。

“在屏幕上看图片与在峡谷中行走是一种截然不同的体验,” Scott Davidoff说道。

Davidoff开始利用火星上好奇号探测器的图像数据进行VR实验。曾经有人尝试过解决视觉距离的问题,比如使用可通过红色和蓝色过滤眼镜观看的3D图像,但没有任何东西能让科学家感到他们真的身处那里,于是Davidoff和他的同事们决定在虚拟环境中展示全景图。

以这种方式使用VR的地质学家报告说,他们感觉到自己是在真实的火星环境中。他们可以比在平面显示器上更快、更准确地确定特征的距离和大小,这引发了另一个想法。Davidoff认为,如果在VR中观看图像对科学家有帮助,那么它可能会改变更复杂的“多维”数据的游戏规则。

“当你把网络图看成是一个3D的系统时,你的感知就会有不同的表现,”Davidoff说道,“我们做了一个数据世界,在这个世界里,分析师可以看任何科学或工程问题,并比在平面版本中更清楚地看到模式和相关性。”

与此同时,加州理工学院(Caltech)的Ciro Donalek和George Djorgovski正在研究如何将沉浸式环境用于科学数据可视化和协作。

他们三人合作创建了一个软件,使用3D可视化来检查数据点之间的关系。就像观看3D火星全景图可以帮助科学家更好理解环境一样,在虚拟空间中观察数据可以更容易地发现相关性。

从管理JPL的加州理工学院获得授权后,Donalek、Djorgovski和新任CEO Michael Amori于2016年在加州帕萨迪纳成立了Virtualitics公司,Davidoff担任顾问。为了进一步开发该软件,他们已经纳入了人工智能等功能,以指出可视化数据中的模式和关系。

“我们称其为智能探索。我们正在使用人工智能和3D可视化来快速识别数据中的驱动因素和关系,并以2D图形无法做到的方式帮助科学家理解数据。”Virtualitics公司现任首席技术官Donalek说道,“你可以立即开始从你的数据中获得洞察力,因为它实际上只需进行拖放操作。”

该软件可以在电脑和VR上使用,并与几个主流的VR头显兼容。虽然该平台被设计用于产生大量数据的地方,但它目前最常被用于银行、零售和医学研究。它可以将从电子表格到大型“数据湖”的任何东西可视化,而不必将数据从其所在的地方移走。Donalek说该公司与JPL保持着合作关系,其60名员工中有许多来自该中心或加州理工学院。

无论分析师是在火星表面进行科学研究,还是在华尔街看股票交易,NASA在的可视化技术上的努力都带来了一个全新的研究层面。

NASA在向私营部门转让技术方面有着悠久的历史。该机构的出版物《Spinoff》介绍了NASA的技术,这些技术已经转化为商业产品和服务,显示了美国对其空间项目投资的更广泛利益。《Spinoff》是美国宇航局空间技术任务局(STMD)技术转让项目的一个出版物。

来源:NASA

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