网易「抢跑」元宇宙

网易「抢跑」元宇宙

作者:陈出木

无论你认为元宇宙是噱头还是热土,它已经成为了炙手可热的概念,并且层层落地,摆脱了“遥不可及”。

ChatGPT引发全网热议,各家都在快马加鞭推竞品,百度官宣三月底将推出“文心一言”;罗永浩的创业公司细红线科技,甚至没提一句元宇宙,只因为是AR赛道,便迅速融资5000万美元(约3.56亿元人民币)......

我们发现,这其中还有一个不怎么被提及的身影——网易,正在闷声干大事。

网易元宇宙,到底行不行?

网易瑶台最近一次出圈当属和央视网合作,集合数字孪生、区块链、AI作画、AI歌声合成等技术,为网络春晚观众定制了首个元宇宙会场。

网易「抢跑」元宇宙

观众入场后体验到的全景视角之一 | 图源:“网易瑶台”

根据官方公开数据:《总台2023网络春晚》跨媒体总触达人次为9.65亿次,节目全媒体收视率1.29%,新媒体用户占比13.18%。

可见,此次借着春晚的东风,网易的元宇宙实现了一定程度的出圈。

那么呈现效果如何呢?大致可分为四部分:

其一是“赛博国风”元宇宙会场的搭建。坐落在网易瑶台,占地3000万平方米,可容纳上万用户,靠的是网易搞了多年游戏积累的技术,比如《逆水寒》的Path Tracing微光渲染、《隐世录》全动态实时光影和环境反射模拟等。

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图源:“网易瑶台”

其二是Web3.0门票抽取系统。融合AIGC作画、区块链技术,用户登录后可根据个人昵称和新年寄语生成相应的兔年AI艺术画并参与抽奖。

其三是生成专属的元宇宙形象。网易瑶台为活动定制近30套服装及眼镜、头饰等兔年专属饰品,并支持观众进行挥舞荧光棒、发红包、放烟花等动作。

其四是首次完成虚拟世界和真实世界的同屏互动。在网络春晚节目《向上的光》中,真实歌手们和央视数字主播小C联合数字人阿喜Angie、翎_LING组成的乐队同台演唱,气球从主会场“飘向”元宇宙会场,观众可通过操作个人虚拟分身,跃起捕捉气球。

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而以上这些虚实结合体验落地的平台,便是网易瑶台。按照官网介绍,其是网易伏羲旗下沉浸式活动平台,实现“虚拟场景”“虚拟角色”“虚拟交互”三大核心要素,截至2022年11月已举办超过200场活动。

不同于其他元宇宙平台,指定App入口,瑶台支持网页、微信、PC客户端、手机App,大大提高了设备自由度,且据果酱妹的体验,除了操作按键变化,四者并没有太大的不同。

值得注意的是,瑶台的App并没有上架所有手机应用商店,比如vivo、小米均显示找不到App。而如果你使用网页版,有可能会遇上需要排队的情况。

此外,瑶台在用户登录方面设置了门槛,或许与其主要提供行业峰会、展会展览、艺术展厅、学术会议、线上发布会等限定范围场景服务有关。

一番操作下来,应该有不少用户会被繁琐的获取门票过程劝退。尽管门票可以多次使用,但对路人的体验感并不友好。

没想到的是,心态岌岌可危的果酱妹在进入瑶台之后,被虚拟分身的捏脸治愈了。网易这么多年游戏真不是白做的,在脸上下的功夫比换装游戏还细致。

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此外,服装上,瑶台也提供了不少选择。

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以虚拟分身进入瑶台,会发现日常的玩家寥寥,会议现场很空旷。

基本的走动,可以通过英文字母WASD进行操作,也可以点击目的地自动到达,距离远的还可以借助左上角的地图导航到达。

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此外,点击会场的座位可以实现“坐下”的动作,按下空格还能“跳跃”。在“动作”模块里,数字分身还能完成打招呼、比心、跳舞等操作。

左上角的地图,支持用户体验更多的场景地图,操作大同小异。

体验下来,网易瑶台的流畅度很高,没有怎么出现穿模或者卡顿的情况,人脸也没有扭曲或者错位。

不过,以上基本是网易瑶台的全部玩法了,和网易的游戏同出一门,人物精美,操作单调。放置在会议服务场景尚可行,但作为一个完整空间仍有不足,日常流量和业务的限制都会卡住网易元宇宙的脖子。

网易的元宇宙,有一战之力吗?

早在2021年11月发布的第三季度财报电话上,网易CEO丁磊曾如此提到,

元宇宙的确是一个非常火的概念,但目前谁也没有接触到元宇宙。有一点可以很肯定地告诉大家,在技术和规划各个层面上,网易已经做好准备了,当元宇宙降临的那一天,我们可能是枪一响,就跑得比谁都快。

仿佛为了印证这一点,2021年12月,网易云音乐上市之际,网易伏羲实验室为大众展现了“元宇宙敲钟仪式”,让现实世界的丁磊和虚拟世界里2000年29岁的丁磊、2021年50岁的丁磊同时敲钟。时空交错,元宇宙的概念得到具化。

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显然,接连错过社交、电商等风口的网易,这一次不想错过元宇宙了。

那么,网易的元宇宙有一战之力了吗?

在技术层面,各家都有自己的拿手技,难分高下,因此这里按下不表,只从网易的元宇宙版图来看看。

网易「抢跑」元宇宙

网易元宇宙版图简易视图

1、元宇宙平台

元宇宙的概念需要载体,即是能够运行起来的基建平台。

前文已经详细讲解过的“网易瑶台”便发挥了这样的作用,审美在线,捏脸精致度和操作流畅度在当前的元宇宙平台中属于前列,但也存在着玩法单调、日常流量不足等问题。

值得注意的是,在今年春晚元宇宙分会场中,只有央视数字主播小C出自网易之手,阿喜Angie、翎_LING都是第三方的数字人,但她们能够同时在瑶台中完成表演。

这意味着瑶台的接口具备更广的适配性,能够适应更多的连接场景,有了一点元宇宙平台互相打通的未来雏形。

而在toB的瑶台之外,toC的游戏《逆水寒》,除了本身自带的庄园系统,还在2022年3月推出了“元宇宙小区”——栖云集,系强调交互和泛娱乐的公共社区,在游戏庄园的基础上拓展出房产的玩法。

但也因为是游戏衍生平台,所以要触达非玩家用户仍有难度。

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2、数字人

元宇宙的落地,除了要有平台空间,还得有数字人。

多亏做了多年的游戏,什么人物形象受欢迎,网易门儿清,从瑶台中的捏脸就能看出来。而这得归功于网易伏羲的AI技术和网易雷火的游戏美术,前者是网易旗下专业从事游戏与泛娱乐AI研究和应用的机构,后者主游戏研发,人物设计和场景构建的经验丰富。

基于这样的基因和技术,网易孵化了自己的虚拟人生成平台——有灵,用户可以借助它来制作自己的数字人,有助于降低打造虚拟IP的门槛。

此外,2022年6月,网易传媒推出了国内首个超写实数字人科技博主——Eassy,目前微博粉丝累计38.6W,曾登上《芭莎男士》杂志。

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3、 数字藏品

数字藏品大热的这两年,大厂们纷纷推出自己的交易平台,网易也没有错过。

基于网易区块链自研的“天玄”区块链引擎搭建的“网易星球”,在2022年1月宣布推出数字藏品功能,为IP方提供NFT合约铸造、产品营销、用户管理等方案,支持藏家进行二次创作、兑换、购买、赠送等操作。

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2022年11月,网易云音乐也在自己的App内上线了数字藏品功能,主打音乐NFT,首发便联合知名数字藏品IP方神兽星文工作室,携手知名rapper创作十二生肖歌曲。此前,网易云音乐便与《阴阳师》《零之战线》等ACG作品联名发行过数字藏品,包括歌曲和相应游戏权益。

可以看出,网易试图在数字藏品赛道上打出差异化,但实际上水花不大,后续运营的声音是一点没听到。发稿前,果酱妹在网易云音乐中尝试打开数字平台,一直显示空白。

4、AR

当前,元宇宙的虚实互动离不开AR技术和设备。网易也有布局,只是声势不及其他方面。

在内容创作端,网易有“EZXR(易现)”,通过工具链的不断迭代,培育发展上游内容创作生态,连接品牌、ODM 硬件端厂商。

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在消费体验端,网易试图软件硬件两手抓。

软件如AR内容创作管理平台“网易洞见”,下载App并打开手机摄像头即可体验虚实交互;

硬件如“网易影见”,一款增强现实(AR)互动投影仪,可将虚拟信息投射至现实空间并与物理世界进行交互。

至于AR眼镜。

早在2018年,网易就发布了HoloKit AR眼镜,上线开发者社区官网。但就目前来看,这款定价199元的产品已经流产,毕竟彼时做得最好的微软推出的AR眼镜HoloLens定价高达2万,根本不是一个量级。如今,网易转向为客户提供AR眼镜的SDK(软件开发工具包)。

5、投资

自己做不过来的业务,投资的产出效率或许更高,毕竟专业的东西还是要交给专业的人来做。

据不完全统计:

在虚拟人运营方面,网易投资了专注于虚拟人生态的公司次世文化、AI数字人运营公司北京红棉小冰科技有限公司、虚拟形象技术公司Genies、虚拟社交平台Imvu、专门打造虚拟交互式演唱会的美国直播公司Maestro等;

VR技术方面,网易投资了9家相关公司,如VR流媒体直播公司NextVR、VR设备厂商AxonVR、虚拟形象以及人工智能建模的Genies等。

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AI虚拟人“微软小冰”

至此,我们可以对网易的元宇宙布局有了基本了解,其已经在“人-货-场”的营销链路上初具规模,从内容创作、分发、营销、展现、消费,都有相应的载体承接,不难看出网易试图面面俱到的野心。

但相比较其他大厂,网易的优势或许更多在于数字人的搭建以及toB业务的拓展。而这距离真正的元宇宙,或许还有相当的距离。

写在最后

实际上,网易是恰好撞在了元宇宙风口上。

2022年2月24日,网易在2021全年财报之后的电话会议中曾表示:

网易一直以经营MMORPG(大型多人在线角色扮演游戏)为基础,本身具备元宇宙经济模型。未来将从两个方向继续开拓元宇宙的机会:第一是在游戏中加入线下结合,第二是考虑在现有游戏技术下,继续开发大型元宇宙世界。

目前,大部分元宇宙平台都和网游类似,而得益于多年的游戏研发经验,擅长UGC社区运营的网易拥有得天独厚的基因。

但巧合的是,纵观网易的元宇宙,无论是否出于差异化考虑,导致业务toB,如今最缺的恰恰是UGC内容。

网易显然也有所察。网易伏羲联席负责人李仁杰曾在接受媒体采访时表示:

“瑶台”第一步是面向会议跟会展,后面发展方向是加入UGC内容,给用户提供大量素材和内容,创建专属活动室,用户UGC活动室大可以到上千人规模,也可以很小像开家庭聚会、Party、剧本杀等等。

让我们拭目以待,早在各种元宇宙基建技术上做了储备的网易,这一次能借风飞进第一梯队吗?

微果酱 微果酱
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